News

New website section: Downloads!

We give another step in the Achucarro knowledge transfer and outreach strategy by making public and available some of the work and code developed for image analysis.

July 10

Our colleagues of the Laboratory of Glial Cell Biology, Iñaki Paris, Amanda Sierra and Jorge Valero have just released the first version of their code development named "ProMoIJ" (Process Motility in ImageJ), a pack of ImageJ macros to perform semi-automatic motility analysis of microglial processes in 3D from 2-photon time-lapse experiments.

New section on this website: Downloads!

These macros could also be adapted to analyse motility of non-hollow and non-twisted tubular structures such as cellular filaments, dendrites, dendritic spines, growth cone filopodia, cilia, plant roots, and growing stalactites. Importantly, ProMoIJ performs batch processing of the images (i.e. without manual intervention of the user), applying the same parameters values to all images.

This pack is the first software development code that we publish (under GNU license), and follows the institutional strategy for open access and open source.

http://www.achucarro.org/downloads

Application period for Achucarro International Glia School opened!

Candidates must submit their application before November 30th 2017

Sep 15

The application form to request a vacancy at our next Achucarro International Glia School 2018 was opened on September 15th, and will remain open until November 30th (17h CET).

Find all the details in our website: http://www.achucarro.org/school2018

Inauguration of the new headquarters

Our centre has opened up our new facilities in the Sede Building of the Science park of the UPV/EHU en Leioa

Jun 21

The President of the Basque Goverment, Mr. Iñigo Urkullu; the Basque Minister for Education, Prof. Cristina Uriarte; together with the Rector of the University of the Basque Country (UPV/EHU), Prof. Nekane Balluerka; the mayor of the city of Leioa, Mrs. Maria Carmen Urbieta; apart from other authorities and colleagues of the Basque Science System inaugurated the new building of Achucarro Basque Center for Neuroscience. The new ACHUCARRO is established in the Sede Building within the Science park of the UPV/EHU, next to the campus of that university in Leioa.

The following video strives to give a view on the new resources.

http://www.achucarro.org/the-center

Open positions for leading new research groups in Achucarro

Excellent candidates who pass the Ikerbasque Research Professorship evaluation are invited to join our centre

Jun 01


Ikerbasque Research Professors 2017 call

Achucarro Basque Center for Neuroscience (Bilbao, Basque Country, Spain) together with Ikerbasque is willing to recruit qualified Group Leaders to join our new facilities in the Science Park of the University of the Basque Country (UPV/EHU).

Achucarro is a fundamental and translational research centre devoted to the investigation in glial cells that has recently moved to brand new facilities in the main campus of the UPV/EHU located in Leioa near Bilbao.

Achucarro is especially interested in incorporating researchers with an excellent background in:

  • Neuroinflammation
  • Translational Neurology

Only researchers with a solid publication track and advanced research experience in the field of glia biology will be considered.

Women candidates are encouraged to apply. Our centre is committed to the principles of Open, Transparent, Merit-based (OTM-R) and equal opportunities recruitment processes, and hence, we endorse the San Francisco Declaration on Research Assessment, and the European Charter for Researchers and the Code of Conduct for the Recruitment of Researchers.

Applicants need to send an updated CV and a cover letter (maximum 4000 characters), and if possible, the names and contact information of 2 referees willing to provide recommendation information.

More information

Los maratonianos corren con las piernas y… ¡con los astrocitos!

El ejercicio físico incrementa las demandas energéticas de las células musculares, ¡por supuesto!, pero también está demostrado que aumenta, aunque en menor medida, las de las neuronas de nuestro cerebro.

May 26


Por Fernando Pérez Cerdá.

Para mantener la capacidad de resistencia al ejercicio prolongado, o de fondo, el músculo echa mano, además de la captación de glucosa y lactato circulantes, del glucógeno, su reservorio energético por excelencia. Catabolizado éste mediante los procesos de glucogenolisis/glucolisis hasta lactato-piruvato/ciclo de Krebs las células musculares generan las moléculas energéticas de ATP. El cerebro también almacena glucógeno pero no en las neuronas que son metabólicamente dependientes de oxígeno y glucosa, sino en los astrocitos, un tipo celular con múltiples funciones y englobado dentro de las células gliales, ¡las otras células del cerebro!. Cuando la actividad neuronal requiere más energía, el glucógeno astrocitario es degradado hasta lactato, que es transportado a las neuronas que lo metabolizan a piruvato-ciclo de Krebs, siendo por tanto una importante fuente de ATP.

MarathonPero en concreto, ¿cuál es el papel del glucógeno cerebral durante el ejercicio? En el trabajo que sirve de base para este artículo, un grupo de investigadores japoneses (ver referencia bibliográfica debajo) ha respondido a esta pregunta mostrando, en un modelo experimental murino, que en el ejercicio físico prolongado hasta el agotamiento el músculo consume todas sus fuentes de energía disponibles (glucógeno, glucosa y lactato), pero no así el cerebro. En éste aumenta el lactato, y sus transportadores, a expensas de una disminución de glucógeno y glucosa, logrando mantener sus niveles de ATP. En otras palabras, extrapolando supondría que en ejercicios físicos prolongados, la fatiga mental es menor que la física y en referencia a, por ejemplo carreras pedestres de largas distancias (de hecho, los investigadores colocan a la rata en una cinta de correr sin posibilidad de retirada), equivaldría a que si fuera por la cabeza, no se dejaría de correr cuando el cuerpo dice ¡basta!.

Corolario: ¡querer no es poder! ¡atendamos más al cuerpo que a nuestras ganas de seguir corriendo!

O dicho con las palabras de los investigadores, el lactato derivado del glucógeno astrocitario es un sustrato energético de primer orden durante el ejercicio prolongado para las neuronas, neuroprotegiéndolas frente al agotamiento y contribuyendo a mantener la capacidad de resistencia al ejercicio. Esto último lo demuestran en su trabajo cuando al bloquear experimentalmente la glucogenolisis cerebral o los transportadores de lactato, ven, en ambos casos, que disminuye la capacidad de resistencia al ejercicio de la rata, es decir, el tiempo que tarda ésta en agotarse corriendo disminuye. Esto es, ¡no solo la actividad física influye en el cerebro, sino que también el buen "estado energético" de éste influye en la capacidad física!. A partir de aquí, surgen nuevas preguntas como ocurre siempre en ciencia. Por ejemplo, si fuésemos capaces de atenuar la disminución de glucógeno cerebral, en otras palabras, la aparición de la fatiga mental ¿estaríamos mejor preparados para actividades físicas más prolongadas?, y ya puestos ¿es esto extensible a otras actividades fisiológicas e intrínsicamente neurales como el aprendizaje y memoria? ¿ o a otras situaciones patológicas neurales como la hipoglucemia derivada de un accidente cerebrovascular? Esperamos que pueda dilucidarse pronto.

De momento, y es importante, hemos sabido que el glucógeno astrocitario mantiene los niveles de ATP neuronales durante el ejercicio físico llevado al agotamiento, y que por tanto, probablemente actúa como un mecanismo neuroprotector.

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